Anjing: Sahabat Kita Dalam Penyakit dan Kesehatan

Anjing, sering dipuji sebagai sahabat manusia, telah menjadi topik banyak penelitian ilmiah untuk mencari tahu bagaimana mereka dapat meningkatkan kesejahteraan kita. Dalam Spotlight ini, kami akan menjelaskan bagaimana anak anjing Anda yang ramah dapat memberi manfaat bagi kesehatan Anda secara menyeluruh.

Menurut Perhimpunan Amerika untuk Pencegahan Kekejaman terhadap Hewan (ASPCA), sekitar 78 juta anjing dimiliki sebagai hewan peliharaan di Amerika Serikat.

Tidak jelas kapan anjing pertama kali didomestikasi. Tetapi sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu mengklaim bahwa, setidaknya di Eropa, anjing dijinakkan 20.000-40.000 tahun yang lalu.

Sangat mungkin bahwa manusia dan anjing telah berbagi ikatan khusus persahabatan. Dan saling mendukung sejak setidaknya masa Neolitik – tetapi mengapa ikatan ini begitu lama?

Tentu saja, sepupu serigala ini secara historis hebat menjaga kita dan tempat tinggal kita aman. Menjaga rumah kita, ternak kita, dan berbagai barang material kita. Sepanjang sejarah, manusia juga telah melatih anjing untuk membantu mereka berburu. Atau mereka telah membiakkan banyak spesies yang tampak unik untuk kelucuan atau keanggunan mereka.

Namun, anjing juga – dan mungkin selalu – benar-benar sahabat yang dihargai. Terkenal karena kesetiaan mereka dan kemauan yang tampaknya konstan untuk tersenyum pada pemiliknya.

Dalam Spotlight ini, kami menguraikan penelitian yang menunjukkan bagaimana anjing kita membuat kita lebih bahagia. Lebih tangguh ketika menghadapi stres, dan secara fisik lebih sehat, untuk menyebutkan beberapa cara di mana orang berkaki empat yang sangat dicintai ini mendukung kesejahteraan kita.

Bagaimana anjing menjaga kesehatan Anda

Banyak penelitian menunjukkan bahwa memiliki anjing sebagai hewan peliharaan dikaitkan dengan kesehatan fisik yang lebih baik. Seperti yang ditunjukkan oleh tinjauan literatur yang ada. Temuan ini bertahan.

Baru tahun lalu, Medical News Today melaporkan sebuah penelitian yang menunjukkan bahwa memiliki seekor anjing mengurangi risiko kematian dini seseorang hingga sepertiga.

Juga, para peneliti di Universitas Harvard di Cambridge, MA, menyarankan bahwa pemilik anjing memiliki risiko penyakit jantung yang lebih rendah.

Mengapa demikian?

Sulit untuk membangun hubungan sebab akibat antara memiliki anjing dan menikmati kesehatan yang lebih baik.

Namun, manfaatnya dapat muncul berkat serangkaian faktor yang berkaitan dengan penyesuaian gaya hidup yang cenderung dilakukan orang setelah mereka memutuskan untuk mengadopsi teman anjing.

Faktor gaya hidup yang paling menonjol adalah aktivitas fisik. Tidak ada jalan lain: jika Anda memiliki anjing, Anda harus berkomitmen untuk berjalan dua kali sehari – dan kadang-kadang bahkan lebih.

Menurut sebuah makalah yang diterbitkan dalam Jurnal Aktivitas Fisik dan Kesehatan. Pemilik anjing lebih cenderung berjalan untuk tujuan rekreasi daripada pemilik non-hewan peliharaan dan orang-orang yang memiliki kucing peliharaan.

Hasilnya didasarkan pada mempelajari kohort 41.514 peserta dari California. Beberapa di antaranya memiliki anjing, beberapa di antaranya memiliki kucing, dan beberapa di antaranya tidak memiliki hewan peliharaan.

Selain itu, beberapa penelitian terbaru, termasuk satu dari University of Missouri di Columbia. Dan lainnya dari Glasgow Caledonian University di Inggris. Menemukan bahwa orang dewasa yang berusia 60 tahun ke atas menikmati kesehatan yang lebih baik berkat latihan “yang dipaksakan” yang mereka dapatkan dengan mengendarai anjing mereka.

“Selama satu minggu, tambahan waktu yang dihabiskan untuk berjalan ini mungkin cukup untuk memenuhi rekomendasi [Organisasi Kesehatan Dunia] setidaknya 150 menit aktivitas fisik sedang hingga kuat.”

Philippa Dall, Universitas Caledonian Glasgow

Anjing dapat memperkuat kesehatan kita tidak hanya seiring bertambahnya usia. Tetapi juga jauh, jauh lebih awal dari itu: bahkan sebelum kita dilahirkan.

Penelitian yang diterbitkan tahun lalu menunjukkan bahwa anak-anak yang terpapar anjing saat masih dalam kandungan. Karena ibu mereka menghabiskan waktu di sekitar anjing selama kehamilan – memiliki risiko lebih rendah terkena eksim pada anak usia dini.

Selain itu, anak-anak yang terpapar bakteri tertentu yang dibawa oleh anjing juga mengalami pengurangan gejala asma, para peneliti mencatat.

Anjing membuat orang merasa senang

Mungkin manfaat paling intuitif dari berbagi hidup dan rumah Anda dengan teman anjing adalah bahwa anjing memberi Anda “getaran perasaan senang” hampir secara instan.

Benar-benar sulit untuk tidak bersorak, bahkan setelah seharian bekerja, ketika Anda disambut dengan – seringkali vokal – antusiasme oleh anjing yang ramah.

Ini, para peneliti menjelaskan, adalah karena efek dari “hormon cinta” oksitosin.

”Selama beberapa dekade terakhir,” tulis penulis ulasan yang ditampilkan dalam Frontiers in Psychology. “Bantuan hewan dalam terapi, pendidikan, dan perawatan telah meningkat pesat.”

Ketika kita berinteraksi dengan anjing, kadar oksitosin kita meningkat. Karena ini adalah hormon yang sebagian besar bertanggung jawab untuk ikatan sosial, “suntikan cinta” hormon ini meningkatkan kesejahteraan psikologis kita.

Studi sebelumnya yang dianalisis dalam ulasan telah mengungkapkan bahwa pemilik anjing memiliki interaksi sosial yang lebih positif. Dan bahwa kehadiran teman anjing membuat orang lebih percaya … dan juga lebih pantas untuk dipercaya.

Selain itu, anjing tampak mengurangi gejala depresi dan membuat orang lebih tahan terhadap stres. Itulah sebabnya anjing sering digunakan sebagai hewan terapi. Sebagai peneliti Brian Hare, dari Duke University di Durham, NC, mencatat dalam sebuah wawancara untuk The Washington Post:

“Anjing membuat orang merasa senang, dan satu-satunya tugas mereka adalah membantu orang yang berada dalam situasi stres merasa lebih baik.”

Peneliti berhipotesis bahwa anjing terapi dapat meningkatkan kesejahteraan psikologis anak-anak yang menjalani terapi kanker. Serta membantu individu yang didiagnosis dengan gangguan stres pasca-trauma (PTSD) menangani gejala-gejala yang mengganggu atau bahkan mencegah timbulnya episode PTSD.