Tanaman Bangkai yang Seksi dan Bau itu Mekar untuk Hidup

Amorphophallus Titanum

Siapa yang ingin melihat tanaman setinggi manusia dan berbau daging yang membusuk? (Selain semua orang di ruang berita Live Science).

Amorphophallus titanum, juga dikenal sebagai “tumbuhan bangkai” karena aromanya yang menggiurkan, adalah tanaman asli Sumatera. Tapi sekarang ada yang mekar di New York City di Rumah Kaca Arthur Ross di Barnard College. Untuk pertama kalinya dalam satu dekade.

Ada beberapa pengunjung rumah kaca akhir-akhir ini, karena pandemi COVID-19. Tetapi bahkan jika Anda secara sosial jauh atau tinggal jauh dari NYC. Anda masih dapat melihat sekilas bunga yang bau (dan menghindari bau yang kuat). Dengan menonton siaran langsung rumah kaca di sini. Aliran tersebut diluncurkan pada 27 Mei setelah tanaman bangkai mulai mekar.

A. titanum khusus ini tiba di rumah kaca Barnard tujuh tahun yang lalu, hadiah dari Kebun Raya Brooklyn. Pada saat itu, itu adalah umbi umbi yang beratnya sekitar 1 lb. (0,5 kilogram) dan seukuran kentang besar. Di bawah perawatan ahli hortikultura rumah kaca Nicholas Gershberg, tanaman bangkai Barnard sekarang memiliki berat lebih dari 40 pon. (18 kg) dan bunga dengan tinggi lebih dari 5 kaki (1,5 meter). Kata direktur rumah kaca Hilary Callahan, seorang profesor ilmu biologi di Barnard.

Tanaman mulai mekar pada bulan April, dengan batang silinder yang terbungkus daun menyembul langsung dari tengah. Dan tumbuh ke ketinggian saat ini dalam waktu sekitar dua bulan, Callahan mengatakan kepada Live Science. “Kemudian secara dramatis terbuka seperti jubah lipit, atau kerah blus yang mewah,” kata Callahan. “Kami bercanda bahwa sepertinya kostum yang akan dikenakan Billy Porter di karpet merah.”

Pertama Kalinya Mekar

Dibutuhkan sekitar tujuh hingga 10 tahun bagi tanaman bangkai untuk menghasilkan mekar pertama. Tergantung pada ketersediaan sumber daya seperti sinar matahari dan air dari tahun ke tahun, kata Callahan. Sebagai remaja yang sedang tumbuh, tanaman bangkai menghasilkan satu daun besar setiap tahun, yang layu dan mati setelah beberapa bulan. Tetapi bahkan setelah daunnya hilang, umbi di bawah tanah terus memproses nutrisi dan tumbuh. Ini mengirimkan tunas hijau lain ke sinar matahari pada tahun berikutnya. Dan siklus berulang sampai tanaman menjadi dewasa secara seksual dan siap berbunga. Meskipun proses yang mengirimkan sinyal itu masih belum dipahami dengan baik, kata Callahan.

Saat “kostum” mekar yang luar biasa terbentang pada hari Minggu (31 Mei). Ia melepaskan bau tajam dan khas yang membuatnya diberi nama “tanaman bangkai”. Bau khas itu bertahan hanya beberapa hari, dan meskipun Callahan menggambarkan aroma itu sebagai “funky” dan “sangat kompleks,”. Dia menambahkan bahwa itu tidak selalu menyinggung atau tidak menyenangkan.

“Ini seperti keju matang,” katanya. “Atau kaki seseorang yang sangat kamu sukai.”

Aroma tanaman bangkai akan segera hilang, tetapi mekarnya akan bertahan selama beberapa minggu lagi; setelah mulai layu, Gershberg akan berusaha mengeringkan bunga itu secara utuh, untuk mengawetkannya sebagai spesimen untuk dipamerkan atau dipelajari. Bagian umbi dari tanaman yang berada di bawah tanah akan digali, dibersihkan, diperiksa dan dipindahkan. Dan jika kondisinya mendukung, itu mungkin akan mekar lagi dalam beberapa tahun, kata Callahan.

Kata Ahli

Biasanya, bau daging yang membusuk dan membusuk tidak akan menjadi alasan untuk dirayakan, tetapi seperti saat ini. Dengan mekarnya bunga bangkai yang langka namun bau di New York Botanical Garden (NYBG).

Ahli hortikultura telah mengamati bunga itu sejak 15 Juli, ketika mereka melihat kuncup di tanaman langka itu. Bunga bangkai hanya mekar sekali setiap tujuh hingga 10 tahun. Dan ini adalah pertama kalinya tanaman khusus ini mekar sejak NYBG mendapatkannya pada 2007, kata mereka.

Segera setelah kuncup mulai terbuka tadi malam (28 Juli), perwakilan NYBG melalui Twitter mengumumkan kabar baik, mengatakan, “Matamu tidak mempermainkanmu. Bunga bangkai kami (akhirnya) mulai bermekaran! Info selengkapnya segera.”

Taman mengumumkan akan memperpanjang jam musim panasnya dari jam 9 pagi hingga 8 malam. EDT sehingga para tamu bisa melihat (dan mencium) sekilas bunga yang bau. Pejabat taman mendorong para pengunjung untuk segera berkunjung karena. Saat mereka men-tweet, “Siklus mekar diperkirakan akan berlangsung selama 24-36 jam, jadi besok (Jumat, 29 Juli). Juga merupakan waktu yang tepat untuk melihatnya!”

Ilmuwan menyebut bunga bangkai Amorphophallus titanum, nama yang diterjemahkan menjadi “lingga cacat raksasa.”. Tanaman ini berasal dari Sumatera yang panas dan lembab, Indonesia, dan termasuk di antara bunga tertinggi di dunia. Dengan tinggi antara 6 dan 12 kaki (2 dan 4 meter), kata NYBG.

Fakta Amorphophallus Titanum

Faktanya, tanaman itu memiliki beberapa bunga, yang berkelompok di sekitar pangkal tangkai, tetapi disembunyikan oleh “rok” merah tua. Yang bukan kelopak tetapi daun yang dimodifikasi, menurut NYBG.

Saat bunganya mekar, mereka mengeluarkan bau khasnya – bau daging yang membusuk – yang menarik perhatian serangga pemakan daging. Termasuk kumbang kotoran dan lalat daging. Jika serangga ini berhasil menyerbuki tanaman, bunganya akan menghasilkan buah merah, yang dapat dilihat pengunjung saat “rok” layu, kata NYBG.

Di alam liar, burung dan hewan lain akan memakan dan menyebarkan buah. Secara tidak sengaja menanam bunga bangkai baru jauh dan luas, kata para ahli taman.

Bunga ini mungkin berumur pendek, tetapi orang dapat menonton bunga bangkai di siaran langsung NYBG.

Hampir 80 tahun telah berlalu sejak bunga bangkai terakhir mekar di NYBG, pada tahun 1939. Tapi itu bukan satu-satunya primadona yang bermekaran di negara ini. Orang-orang juga dapat melihat video live-stream bunga bangkai di U.S. Botanic Garden di Washington, D.C., dan di Indiana University. Keduanya diharapkan mekar dalam beberapa hari ke depan.